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  • Temporada Inglesa 2018: Richard Tyrone, Presidente de la PPA

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Temporada Inglesa 2018: Richard Tyrone, Presidente de la PPA
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Temporada Inglesa 2018: Richard Tyrone, Presidente de la PPA

"Afortunadamente, el Home Office anuncio los requisitos a tiempo"

Enero 19, 2018
Enero 19, 2018
El viernes 12 de enero la HPA dio a conocer el criterio establecido por el Home Office en términos de Visas y permisos de trabajo para no europeos para poder participar de la próxima temporada inglesa de polo. En diálogo con Pololine, Richard Tyrone, Presidente de la PPA (Polo Players Association) analiza esta cuestión desde el lugar de la entidad que preside y da su punto de vista acerca de lo que puede llegar a ocurrir en la temporada.

"La verdad es que no esperábamos nada distinto a lo que fue el año pasado, ya que tal como suele ocurrir con los gobiernos cuando hay un cambio en ellos, -algo que pasó en el verano anterior debido a las elecciones-, todo vuelve atrás y las personas que están en posición de tomar decisiones suelen tener una visión diferente a la de aquellos que estaban antes. Creemos que la extensión del criterio que han elegido se debe a que no quieren lidiar con este problema en este momento. Afortunadamente, decidieron anunciarlo justo a tiempo para que todos puedan decidir sus planes y logística para la próxima temporada con la suficiente antelación. Si lo hubieran dado a conocer más tarde, hubiera sido un desastre para todos”, destaca Tyrone.

¿Cuáles son los aspectos positivos y/o negativos de toda esta cuestión?
-Es positivo porque todos los que están aquí en el Reino Unido y cuentan con una licencia para sponsorear previa a 2017 tendrán la posibilidad de traer dos petiseros extranjeros a Inglaterra para que sigan trabajando para ellos. Hay muy pocos petiseros de polo con base en el Reino Unido con el conocimiento necesario y la experiencia de haber trabajado con caballos de polo, por lo que todo ésto los ayuda al menos por un año más. Y es negativo porque muchos jugadores extranjeros, que han logrado desarrollar su negocio dentro del Reino Unido a lo largo de los años, dependen ahora de lo establecido por el Home office y no pueden llevar adelante su negocio de la manera en que lo hacían antes. 

Según tu punto de vista, ¿de qué manera ha cambiado todo?
-Además del hecho de que menos petiseros extranjeros y jugadores puedan venir a Inglaterra, creo que la actitud hacia los jugadores con base en el Reino Unido por parte de los jugadores extranjeros ha cambiado dramáticamente. Por algún motivo, hay una postura muy negativa hacia los jugadores británicos. Y la realidad es que no tenemos control de las políticas establecidas por el gobierno ni tampoco podemos controlar las decisiones que toman ahora y las que tomarán en el futuro. Los jugadores extranjeros parecerían tener un concepto equivocado acerca de lo que ha ocurrido y lo fuerte que la HPA ha luchado por sus derechos. Originalmente, el Home Office solamente quería permitir jugadores extranjeros de 8 goles y más. Pero la HPA logró convencerlos de que bajaran la regla hasta 4 goles y más. La HPA es criticada correctamente por varias cosas; sin embargo, merece ser reconocida por parte de los jugadores extranjeros por el resultado que obtuvieron el año pasado. Por el contrario, está siendo muy atacada. Ésto necesita cambiar, ya que sólo termina siendo perjudicial para el polo en su totalidad.

¿Cómo recibieron los jugadores británicos el nuevo acuerdo con el Home Office?
-Primero que nada, es importante que se entienda que no se trata de un acuerdo. El criterio es el que el gobierno considera que es el mejor para administrar el país. La HPA se encuentra en una posición en la que sólo puede demostrarle con fundamento al Home Office por qué algunas cosas pueden dañar al polo y, a su vez, su argumento de por qué la industria del polo es muy diferente a la de otros deportes en el país.  
Nosotros como jugadores estamos muy alterados con toda esta situación. Lo cierto es que es muy incómoda y nunca quisimos que ocurriera de esta manera, ya que ha desalentado a muchas personas a jugar al polo, lo cual no es nada bueno para nuestro deporte aquí en el Reino Unido. Sin embargo, creemos que lo importante ahora es que tiremos todos juntos para adelante y trabajar duro para intentar mejorar las cosas. Una manera de hacer ésto es si la PPA cuenta con más miembros, ya que la influencia de la PPA sería aún mayor. 

La otra manera es ser positivos. Nuestro deporte ha tenido muy mala prensa y eso es algo que debe cambiar. Lo negativo sería no alentar a que la gente se acerque a jugar al polo. La situación se nos ha ido un poco de las manos y debemos lidiar con ello de la mejor manera posible; una de esas maneras es ser positivos. 

¿Qué esperan desde la PPA y vos en particular para la próxima temporada?
-Creemos que la temporada será muy buena y tendrá mucho polo. Habrá algunos equipos realmente muy buenos en el alto hándicap y también en el mediano. Estamos trabajando muy fuertemente en la PPA para tener más socios. Nuestra website estará online pronto, pero de todas formas ya se puede ingresar para asociarse en poloplayersassociation.com. Estamos trabajando en varios proyectos, y la relación con la HPA, con quienes estamos en constante diálogo, es muy buena. Así como la HPA representa a los clubes de polo, la PPA es la voz de todos aquellos que están involucrados en el polo en Inglaterra. Asimismo, somos la plataforma para aquellos que tengan algo que decir con respecto a promover y desarrollar mejor nuestro deporte.
 
¿Cómo está la situación en el mediano y en el bajo hándicap?
-Bueno, la verdad es que es igual a la del año pasado. Hay menos equipos que en años anteriores; no obstante, personalmente creo que ésto no es culpa de las reglas impuestas por el Home Office. Pienso que tiene que ver con una cuestión económica de los últimos 10 años y también con el hecho de que hay menos gente que antes trabajando intensamente para atraer nueva gente al polo. Ya sea como profesionales o como patrones, pienso que todos tenemos un rol importante en lograr que haya nuevos jugadores de polo. A largo plazo, ésto nos beneficiará a todos.

Polo Players Association Website