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  • Temporada de Polo de Dubai 2017-2018

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Temporada de Polo de Dubai 2017-2018
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Temporada de Polo de Dubai 2017-2018

El polo despegó en Al Habtoor Polo Resort & Club y esperan una gran Gold Cup Series

Noviembre 21, 2017
Noviembre 21, 2017
La temporada alta de polo de Dubai se empieza a poner a punto en el Al Habtoor Polo Resort & Club, pero la actividad empezó hace ya un par de semanas con certámenes de distintos niveles del bajo y del mediano, que son algunas de las grandes novedades que tendrá 2017-2018 en el mencionado Emirato. "El lugar lo inauguramos hace un par de años, pero el año pasado inauguramos todas las instalaciones: las 3 canchas, las caballerizas, el hotel St Regis. Estamos usando las 3, hay una cuarta cancha para las clases y la Polo Academy, que se usa también como cancha de taqueo y está muy buena. Ahora que el hotel está inaugurado, que es increíble -algunos incluso nos quedamos ahí-, le da mucha más movida la after polo, que es como pasa en Sotogrande, que tenés dónde ir y dónde quedarte”, destaca Guillermo Cuitiño, Polo Manager de Habtoor Polo.
 
Hace unos 40 años que se juega al polo en Dubai, pero recién desde principios de este milenio se empezó a unificar todo un poco más. Mohammed Al Habtoor, a partir de la implementación de la Dubai Polo Gold Cup Series, marcó un antes y un después a la hora de juntar a todos, de que todos tengan un lugar para llevar a sus jugadores, a sus caballos, a sus equipos, y ha logrado establecerse como la temporada más competitiva del mundo en el momento del año en que se disputa (Enero-Abril). Desde Habtoor, afirman: "Mohammed le puso mucho entusiasmo a todo lo que es atracción y traer gente, hacer participar a todos de lo que es el polo en Dubai. No sólo le puso mucha intensidad en mejorar el nivel de polo, en llevar a los mejores jugadores, en hacer torneos importantes, como la Gold Cup Series, sino además le mete mucho a que sea un centro atractivo para todo el mundo. El nivel es muy competitivo, está muy bueno, se ha dado variado, genera entusiasmo para los patrones que traen mejores jugadores, compran caballos, y más ahora que estas canchas están espectaculares”.

Con respecto a las novedades que se han implementado a partir de la inauguración del Al Habtoor Polo Resort & Club, se encuentra la Polo Academy, que ha causado toda una revolución y que crece día a día. La misma se inauguró hace un año y es todo un éxito. Desde el lugar destacan que han tenido que cancelar clases porque hay veces que no dan abasto. Es lo que generó Dubai con la Gold Cup Series, con los jugadores de primer nivel mundial, hay una atraccion increible para gente joven y no tan joven también.El polo en líneas generales está creciendo mucho en Dubai, lo que hace que  se generen nuevos postulantes. 

"Estamos abriendo un panorama de hacer mucho torneo de mediano, de bajo, para que venga el profesional de Inglaterra con su patrón, por ejemplo. Se quedan en el hotel, se generan torneos de fines de semana, apuntamos a que no sea sólo el polo de alto hándicap sino que todos tengan la posibilidad de divertirse, desde el beginner que arranca hasta el que juega 12 goles en Europa, todos. Le prestamos la misma atención al que agarra un taco por primera vez como así también a los mejores jugadores, como Pablo Mac donough, Lucas Monteverde, Polito Pieres, Facu Sola, Terre, Diego Cavanagh, Nico Pieres; una gran cantidad que juegan en Palermo”, sostiene Guillermo Cuitiño.

Y completa: "Vamos a armar torneos de 10, 12 goles. Vamos a montar a todos, tenemos como 40 caballos sólo para el rental. Los torneos van a ser de miércoles a domingo, para que cada uno juegue entre 3 o 4 partidos. Es un proyecto de Mohammed Al Habtoor pensado exclusivamente en el el desarrollo del polo. Mohammed es muy perfil bajo polísticamente; él sabe bien lo que está haciendo por el polo, pero no toma real conciencia de lo que es y lo que está generando. Si bien Dubai era un lugar conocido porque estaba Ali Albwardy, porque Ghantoot estaba en Abu Dhabi, la explosión la hizo Mohammed, que fue el que unificó, el que hizo que todos juguemos juntos”.

Entre otras cosas, y más allá de todo lo que ocurre en Dubai, Habtoor Polo estuvo participando activamente de la temporada de Inglaterra, en la que llegó hasta semifinales de la Gold Cup, y también de la de Saint Tropez, donde compitió en dos certámenes de hasta 18 goles de hándicap.

Acerca del paso por Inglaterra, Guillermo Cuitiño destacó: "Fue una gran experiencia. Habíamos jugado antes en Inglaterra pero nunca el alto, la Gold Cup. Fue la primera vez para el equipo y llegamos a semifinales, algo realmente difícil. Llevo varios años jugando al polo y se que hay equipos participando durante 12 o 15 años y que no logran llegar a esa instancia. La Gold Cup es uno de los torneos más prestigiosos torneos en el mundo luego del Abierto Argentino. El equipo jugó muy bien, perdimos ajustadamente ante los campeones (King Power), fue una gran semifinal. Creo que el año que viene volveremos a participar y ojalá podamos llegar a la final. Esa es la idea".

Y sobre el paso de Habtoor por el Polo Club de Saint Tropez, Habtoor Al Habtoor, hijo de Mohammed Al Habtoor, afirmó: "Fue una gran oportunidad y quiero agradecerle a mi padre por dejar tomarme un tiempo de mi trabajo y poder jugar en Saint Tropez. El lugar está muy bueno y fue una gran experiencia haber jugado en un lugar como éste, rodeado por la naturaleza. Me encantó. Tuve un accidente un mes antes de que terminara la temporada de Dubai. Y una vez que ocurrió, mi temporada se terminó. Creo que pasaron 4 o 5 meses hasta que pude jugar mi primer partido, y fue aquí en Saint Tropez. Cuando volvía  jugar, todavía estaba intentando entender mis caballos. Pero entre el primero y el último partido, el cambio fue de 180 grados. Fueron cuatro partidos y pude recuperar mi ritmo".

Actualmente se están desarrollando varios torneos en el Al Habtoor Polo Resort & Club, sede oficial de la Dubai Gold Cup Series, como por ejemplo la AHPRC League (Al Habtoor Polo Resort & Club League), que consiste en torneos de 4-6 goles que duran una semana. Luego en enero, ya sí, llegará una nueva edición de la Gold Cup Series con el inicio de la Silver Cup. Las expectativas son muy altas, los equipos están terminando de definirse y cuentan que va a ser una de las mejores temporadas. Las canchas de nivel internacional con las que cuenta el lugar se encuentran ya asentadas luego de su uso inaugural en 2016 y 2017, y eso también mejorará aún más el nivel.

Entre los equipos que han confirmado su presencia estará el local Habtoor, su segundo equipo Wolves, Zedan (con Pablo Mac Donough), Mahra, UAE, Abu Dhabi, Desert Palm y otros tantos más. Varios de los que dijeron presente en los últimos años coinciden en que volver a Dubai siempre es un placer, en que les genera esa "adrenalina” de las cosas bien hechas, de las cosas bien organizadas.