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Sotogrande y el polo en España
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Sotogrande y el polo en España

Un fascinante recorrido por la historia del deporte en la Península Ibérica

Agosto 7, 2017
Agosto 7, 2017
By Alejandra Ocampo

Pascual Sainz de Vicuña está a punto de meterse en la historia grande del polo. Un habitué de las temporadas en la fantástica Sotogrande, y de numerosos torneos en la Argentina, Pascual se convertirá nada menos que en el primer jugador español que estará presente en Palermo. Debido al cambio de formato, que incluye diez equipos en el certamen más importante del mundo, Pascual, que iba a jugar la clasificación con La Esquina Los Machitos, tendrá lo que será la gran oportunidad de su vida. 

El logro de Pascual nos recuerda también que ya estamos en agosto, "el" mes del verano en Europa y también para el polo, cuyo epicentro se encuentra cada año en Sotogrande. Ubicada en el Municipio de San Roque, en la comarca del Campo de Gibraltar, en Andalucía, Sotogrande es hoy una de las zonas de lujo más codiciadas de España y Europa, cuyo centro es el espléndido Santa María Polo Club, el cual, desde 1971, es la sede del uno de los eventos más relevantes del calendario del polo mundial: el Torneo Internacional de Polo, que componen la Copa de Bronce, la Copa de Plata y la Copa de Oro. Desde entonces, los mejores jugadores del mundo se dan cita en Sotogrande, a lo largo de un intenso mes de agosto, en lo que es una de las últimas etapas internacionales antes del desembarco en la Argentina.

Sotogrande no solo fue fundamental en el resurgimiento del polo en España, sino que se ha convertido en uno de los mejores destinos del mundo no solo para el polo, sino también, y gracias a su cercanía con Marbella, para pasar unos días de relax durante el verano. Y con una historia que tiene más de 50 años de crecimiento imparable, que brinda un lifestyle de primerísimo nivel, que lo hace un lugar soñado.  

EL POLO EN ESPAÑA: LA INFLUENCIA DE ALFONSO XIII Y LOS PRIMEROS CLUBES

El polo llegó a España alrededor de 1870, de la mano de un bodeguero de Jerez, Pedro Nolasco Gonzalez, Marqués de Torresoto, quien conoció el deporte a través de la familia de Cristóbal de Murrieta, un empresario español que residía en Kent, en Inglaterra. En 1972, el Marqués de Torresoto fue el fundador del primer club de polo en España, el Jerez Polo Club, en Jerez de la Frontera. Madrid iba a sumarse años más tarde, en 1876, con su primera cancha en la Casa de Campo, a instancias del Rey Alfonso XII. Y también Barcelona - gracias a la iniciativa de un grupo de jugadores de polo, encabezados por Enrique Ibarrota, fundan el Real Club de Polo de Barcelona, en 1897, cuyo objetivo era la promoción no solo del polo, sino de toda actividad ecuestre. Años más tarde, en 1912, el Real Club de Polo de Barcelona se fusiona con el Barcelona Jockey Club, y cambia su nombre a Real Polo Jockey Club de Barcelona.

Alfonso XII fue quien introdujo las primeras reglas de polo en España; el Reglamento de Hurlingham llegaron a España desde Londres, por pedido del Rey, a través del Coronel Hamley. 

La cancha de Madrid fue cerrada a la muerte del Rey, en 1885. Fue entonces cuando surgió la figura de su hijo y heredero, Alfonso XIII, quien iba a convertirse en el gran promotor del relanzamiento del polo en España.
Alfonso XIII solicitó la reapertura del campo de juego y en 1904, inauguró un nuevo club: el Madrid Polo Club, que a partir de 1915 se convirtió en el Real Club de Puerta de Hierro (aquel donde estaba la cancha que hizo construir Alfonso XII), que en la actualidad, y durante la primavera, tiene su temporada internacional, que incluye uno de sus torneos más importantes, la Copa Memorial de SM el Rey Don Alfonso XIII, en homenaje al Rey.

En 1908, Alfonso XIII se convirtió en el primer monarca europeo que jugó al polo en público, lo cual no solo hacía en España: entre otros, fue intivado de honor en los primeros tiempos del Polo de Deauville. Entre los mejores amigos y compañeros del polo del Rey se encontraba Juan Traill, aquel en 1913 se convirtió en el primer jugador de 10 goles en Argentina.

Durante el apogeo del polo, en el reinado de Don Alfonso XIII, se construyeron clubes y canchas de polo en Santander, Bilbao, Sevilla, Córdoba, Valencia, Granada. Pero con el tiempo, la práctica del polo en España iba a decaer. Así fue hasta la década del 60, cuando apareció "el" lugar que le iba a dar al polo la consagración definitiva en el país: Sotogrande.

EL RESURGIMIENTO: SOTOGRANDE Y LA CREACIÓN DE LA REAL FEDERACIÓN ESPAÑOLA DE POLO

Todo comenzó casi por casualidad, y de la mano de dos filipinos: Joseph Rafael McMicking y Ynchausti y su esposa, Mercedes Zobel de Ayala y Roxas. McMicking, nacido en Manila y británico por parte de su padre, era heredero de la multinacional filipina, Ynchausti y Compañía, mientras que Mercedes era integrante de la prestigiosa familia Zobel de Ayala, primos en cuarto grado del Duque de Alba. Joseph sirvió en la Segunda Guerra Mundial bajo el mando del General Douglas MacArthur, desempeñando su trabajo como oficial de inteligencia.

Al término de la guerra, Joseph se convirtió en millonario, lo que lo llevó a abrir una de las primeras empresas de capital de riesgo, con sede en California, donde era reconocido por su filantropía.

Hacia 1962, Alfredo Melian, primo de Mercedes, que trabajaba para la Ayala Corporation, viajó a España, con el encargo de conseguir un lugar en la cuenca del Mediterráneo con el objeto de crear un exclusivo complejo de veraneo. Así, Alfredo, también conocido como Freddy, hizo una particular exploración de la costa mediterránea, en España: a bordo de una moto, salió en búsqueda del lugar perfecto, con playas, bien ubicado y cerca de un aeropuerto. Y lo encontró: llamó a sus sobrinos, Jaime y Enrique Zobel, y juntos eligieron un lugar llamado Paniagua, en San Roque, cerca de Gibraltar, poniendo manos a la obra para iniciar la concreción del sueño. Los Micking fueron los creadores de Sotogrande. 

Los McMiking se mudaron al nuevo enclave, fundando una comunidad cuya base fundamental era la amistad. En la comunidad, el deporte más importante era la vela, que se practicaba ya en los 60, aunque su despegue lo tuvo recién en los 80. Por entonces, y con la gran popularidad adquirida por el deporte a vela, se fundó el Real Club Marítimo de Sotogrande, con el respaldo del Rey Juan Carlos I. Pero bastante tiempo atrás, Enrique Zobel introdujo el polo en Sotogrande.

En 1965 Enrique Zobel construyó la primera cancha, de lo que era el incipiente Santa María Polo Club - la mítica cancha de La Playa. Un par de años después, en 1967, comenzaron a jugarse torneos familiares o privados.

Recién en 1971 iba a llegar el torneo que se iba a convertir en el emblema del club - el Torneo Internacional de Verano, con su primer certamen, la Copa de Oro de Sotogrande. Este resurgir del polo en España, desde Sotogrande, fue quizás lo que impulsó que en 1972, justamente cien años después del surgimiento del primer club en España, en Jerez, la fundación de la Real Federación Española de Polo, que hoy se encarga de la promoción, organización y desarrollo del polo en toda España.

Mientras, Sotogrande no paraba de crecer. En 1973 nació la Copa de Plata. Poco a poco, empezaron a llegar a este lugar exclusivo de España los mejores polistas del mundo, no solo atraídos por este nuevo destino de polo, sino también por el gran ambiente, el fabuloso clima y las excelentes canchas e instalaciones. 

En 1984, un temporal de mar arrasa la cancha de La Playa, lo que dio lugar a la creación entre 1985 y 1986 de las canchas Rio. En 1992 llegaron las canchas de Puente de Hierro, y en el 2001 comenzaron a construirse las canchas Los Pinos, inauguradas en el 2008. Mientras que las canchas Rio y Puente de Hierro están reservadas a los encuentros de bajo y mediano handicap, las fabulosos campos de juego de Los Pinos son el lugar de los partidos de alto handicap. En Los Pinos se encuentra también la zona comercial del Torneo Internacional de Polo, y por las noches se convierte en el lugar ideal para disfrutar de los espectaculares after polo, con música, comida y tragos.

Desde su creación, en 1965, Sotogrande ha estado asociada al polo de forma permanente. Y además, a la par de recibir a los mejores jugadores y caballos del mundo, Sotogrande es sinónimo de lujo y lifestyle perfectos; desde los años 60, Sotogrande ha recibido a estrellas de todo tipo, entre los que se encuentran Jackie Kennedy, Aristóteles Onassis, María Callas, Spiro Agnew y George Moore, quien fuera Presidente del First National City Bank.

Gracias a las condiciones climáticas perfectas, hay polo todo el año en Sotogrande: el Santa María Polo Club cuenta con numerosos torneos en otoño y Semana Santa, además de los organizados durante primavera y verano, previa de las tan esperadas temporadas del mes de agosto. En Sotogrande se encuentran también dos clubes de gran prestigio, como Dos Lunas y Ayala, este último a cargo de Iñigo Zobel, hijo del fundador del polo en Sotogrande.

Con mas de 50 años de historia y prestigio, el polo de Sotogrande no para de crecer. Año tras año, y con epicentro en el Santa Maria Polo Club, los veranos en Sotogrande son definitivamente la meca del lujo, del esplendor... y del mejor polo del mundo.

PRESENTACIÓN DEL LIBRO HISTORIA DEL POLO EN ESPAÑA

El próximo viernes 11 de agosto, en el Santa María Polo Club, los fans del polo tendrán la gran oportunidad de conocer aún más sobre la historia de este fascinante deporte en España. Allí estará en la Finca Dos Pinos Doña Elma Caballero González-Gordon presentando su libro "Historia del Polo en España", que contará con la presentación nada menos que de Ramón Mora Figueroa, el Presidente del Santa María Polo Club.